Embora as baleias francas estivessem à beira da extinção

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nem a Grã-Bretanha nem a América
conseguiram capturar os vastos estoques de baleias “erradas”, as rorquals (principalmente as
baleias azul , jubarte , barbatana e sei ). Com velocidades máximas de 30-50 km (20-30 milhas)
por hora, esses cetáceos eram muito rápidos e pesados; eles também afundaram depois de
morrer. O americano Thomas Roys empregou inovações como o arpão de foguete durante a
década de 1860, mas tiveram sucesso limitado. Um norueguês,Svend Foyn trouxe a caça às
baleias para a era moderna com a construção de seu Spes et Fides de 86 toneladas e sete nós ,
o primeiromovido a vapor pescador de baleias . Gerando apenas 50 cavalos de potência, ele
contava com discrição e várias novas tecnologias, incluindo o recém-inventadocanhão de
arpão .
Esse canhão de carga frontal, de carregamento pela boca, disparou um arpão pesado que se
dobrou sem quebrar, cuja cabeça estava equipada com uma granada retardadora para
danificar órgãos vitais ou causar sangramento maciço. A energia dos motores principais
poderia ser desviada para brincar, levantar e rebocar baleias para processamento em terra. As
carcaças foram infladas com ar comprimido (outra inovação da Foyn) para que flutuassem
enquanto aguardavam a coleta.
Embora a carne e o óleo fossem frescos o suficiente para consumo humano, o processamento
rápido era essencial. Na estação costeira, as baleias foram içadas por uma rampa até uma
plataforma onde a gordura foi retirada, cortada e fervida. Os ossos eram serrados e fervidos
com carne não comestível para obter óleo de baixa qualidade, e o resíduo era seco e moído
para fertilizante ou ração animal . “Aproveitamento total da carcaça” tornou-se o slogan das
empresas líderes.

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